商人马云卸任盖过各大新闻头条,那大家知道商人在古代的地位吗?

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这两天马云退休的消息可谓盖过了所有新闻的头条,不可否认,马云绝对称得上是近代史上最出色的商人。那么,大家知道商人是怎么由来的吗?在古代商人的地位又是怎样的呢?

在古代,经商的人都有一种统一的称谓—— 商贾(gǔ) ,指的是古时做买卖的生意人。商和贾连起来是经商之人的统称,那么将其区分开来又怎么样做解释呢?“商”和“贾”有没有什么差别呢?

其实这也是有讲究的,而且差别还不小。

“商”具体指代的是那些走街串巷叫卖货物之人,他们没有固定的售卖区域,只要货物在身,就算走遍大江南北也能够进行交易。

而“贾”则是指那些在固定区域的生意人,守着一定的经营场所,能够在小范围内完成交易。

这是最初“商”和“贾”的区分,后来变将二者合并了,专门用来指代那些做买卖的生意人。

此外,古时商贾们的地位又是怎样的呢?

各位,你们知道最早的商业活动是在哪个时期吗?其实三皇五帝之时,商业买卖就已经萌芽了,说起来炎黄二帝乃是开创商业文化的领头人,属于始祖般的人物。

不过,那时的商业贸易并非是全天都营业,经营地方也比较小,而且有时间和地域上的限制。

在 《易经》 中就有着相关的记载,商业贸易活动主要是在中午进行,民众们全都在固定的商业区域进行买卖货物。这个商业区域也不是随意设立的,需要经过官府相关人员规划,设定各种条例,才能够开市。

众所周知,历朝历代大多帝王都是采取“重农抑商”的策略,是比较打压商业贸易的,所以古时的商业贸易有着各种各样的壁垒。

既然今天要谈商贾,那么我们有必要知道商贾的鼻祖是何人。

经过专家学者的研究和调查,得出这样一个结论:经商界的鼻祖乃是舜。

这个观点在《五帝本纪》中得到了论证,书中有详细的记载:舜在青年之时,耕作于历山,捕鱼于雷泽,经商于负夏。

虽然做的是小本买卖,但是他的鼻祖之位是无可撼动的。

在周朝建立初期,殷商遗民仍然有经商的权利,但是条条框框却很多,而且还要受朝廷的监视。周朝之所以这么做,一方面是为了稳住这些遗民,另一方面也是为了维护本朝的利益。

在那时,做买卖的人被称为“商人”,也是从这时开始,商人的地位开始慢慢下降,不复以往。

到了春秋时期,商贾的地位得到了一定的提高,还被列入“四名”之中。

这“四名”分别是士农工贾,从排列顺序可看出商贾的地位是最低的。士人排在最前面,然后到农夫,最后才是商贾,不过好歹有着官方的认可,不至于受到重大打压。

这一时期内,齐国、吴国、越国等诸侯国的商贾是最为活跃的,因为初期要靠商贾们拉动生产,好让各自的诸侯国迅速强大起来,然后称霸天下。

到了战国末年时,商贾的地位又遭到动摇,不断的下降。因为这一时期,霸主雄国已经基本定型,商贾的作用也就不那么突显了。

想要朝廷稳定以及统治者安生,必须大力发展农业。所以这才有了商贾们的地位由升到降,其实都是与那时门阀势力的利益息息相关。

秦国之所以迅速强盛起来,正是靠着商鞅的鼎力相助,大力改革变法。

其中,这变法之策有一条就是关于压制商人的,国策乃是“重农轻商”,目的是为了加强人们对“本业”的重视,让人们重新回归到农业中来,好好发展生产,让秦国囤积钱粮。

所以秦最终统一了天下,这与商鞅的“国策”是有着密不可分的关系。秦统一之后,仍然推崇重农抑商的策略,之后的汉朝亦是如此。

后世之朝,也多半效仿,商贾的处境很是艰难,如夹缝中求生。

只要是经商发家,哪怕家财万贯,商贾的地位依旧是非常低下,远不如苦苦耕作的农民。一些朝代甚至规定商贾之家只能穿粗布麻衣,连子孙后代都不能参加科举做官。

这样的规定,自然让很多想弃农从商的人望而却步,扎扎实实从事农业生产。直到唐宋之时,商贾的地位才再一次得到了提升。

唐宋之时,国富民安,商业也开始呈现出繁荣之貌,更是开通了一些通商口岸,与海外各国进行贸易活动。商业环境相对宽松,商贾们自然又活跃了起来。

唐朝还专门还设定了坊市,供人们进行商业交易。一时之间,大街小巷热闹非凡,一片繁盛之象。特别是长安城,各地商贾来来往往,各地的奇珍异宝数不胜数,让人能够一次饱足眼福。

明清之际,商业进一步发展,资本主义也开始萌芽。商贾们的身份地位也是进一步得到了提高,更是形成了强大的家族势力或是乡党集团。

其中广为人知的有徽商、晋商等等,都是著名的世家大族,世代以经商为业。这些商贾讲究联合策略,往来全国进行商业贸易。

不过,后来清政府自认是天朝上国,实施闭关锁国策略,切断了与各国的贸易活动。同时,商贾们的商贸活动也受到了一定的影响和限制。

到了清朝覆灭之时,才又迎来商贾们的春天,商贸活动再次盛开。发展到了今天,商业贸易更是深入到了生活的方方面面,商人们的地位也是与日俱增。

一国的商业繁荣与否,也正体现着这个国家是否强盛。

文章作者:大慧

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